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German Expressions of Frequency

In addition to adverbs of indefinite frequency, such as oft or häufig, and adverbs of definite frequency, such as täglich or morgens, there are also expressions for talking about how often something occurs. In English, we often say that something happens "once a month" or "every other week." How do we express this in German? 

 

You likely know the phrase jeden Tag, or "every day." But do you know how to say "every other day"?

 

Dazu gehört auch, dass den Jungvögeln jeden zweiten Tag ein Tisch mit Knochen gedeckt wird.

This also means that every other day, a table is set with bones for the young birds.

Caption 29, Die letzten Paradiese: Die Schönheit der Alpen

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You can say jede zweite Woche for "every other week," but generally something happening at particular intervals will be expressed with alle and not jede zweite. Take a look:

 

Die Bergbahn fährt alle zwanzig Minuten hoch zum Königstuhl und alle zehn Minuten zurück runter in die Innenstadt.

The mountain railway goes up to the Königstuhl every twenty minutes and back down to the city center every ten minutes.

Captions 12-13, Jenny zeigt uns: Das Heidelberger Schloss

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Bei warmen Temperaturen gebären sie alle acht bis zehn Tage dreißig bis vierzig Jungtiere.

In warm temperatures, they give birth to thirty to forty young every eight to ten days.

Caption 14, Abenteuer Nordsee: Unter Riesenhaien und Tintenfischen

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Wir finden hier alle vier Wochen eine Schildkröte.

We find a turtle here every four weeks.

Caption 42, Ausgrabungen Auf den Spuren der Dinosaurier

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Das Projekt „Lunch Beat“ besteht in Hamburg seit dem vergangenen Sommer und findet in unregelmäßigen Abständen alle zwei bis drei Monate statt.

The project "Lunch Beat" has existed in Hamburg since last summer and takes place at irregular intervals every two to three months.

Captions 9-10, Lunch Beat: Tanzen in der Mittagspause

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To more specifically state that something happens "once" in a particular time interval, we can use the word einmal in + dative.

 

Das tue ich für gewöhnlich einmal in der Woche.

I typically do it once a week.

Caption 2, Wäsche waschen mit Eva

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Einmal in der Woche trainiert Astrid Bittner-Utsch Frauen und Männer, die ihrem Traumberuf ein Stück näher kommen wollen.

Once a week, Astrid Bittner-Utsch trains women and men who want to get a little bit closer to their dream profession.

Captions 9-10, Auf dem Laufsteg: Modelcollege in Wiesbaden

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Leon, wieso? -Einmal im Jahr gibt es diese Mathe-Olympiade.

Leon, why? -Once a year, the Math Olympics take place.

Caption 20, Die Pfefferkörner: Gerüchteküche

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Further Learning
Based on what you see above, how do you express "once a month"? What about "every five days" or "every five years"? Can you find another way to say "every other day"? For more practice, you can go to Yabla German to look for more examples, or translate some basic sentences about your current routine into German. 

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